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XVIIe Congrès de l'Association Internationale des Sociologues de Langue Française : L'individu social, autres réalités, autre sociologie ? logo

du 5 au 9 juillet 2004

Voir la conférence
Lieu : IUT - Université de Tours , Tours

Organisme : AISLF - Association Internationale des Sociologues de Langue Française
Site web : www.univ-tlse2.fr/

Description : Retransmis en différé.
Production Audiovisuelle : Université de Tours et le CREAM : M. Jean-Paul
ROUGIER
avec la participation de :
Mme Annabelle BROUSSARD-TESSIER
M. Arnaud LECOUTEY
M. Serge ORIVEL
M. Thierry PAYEN
M. Michel WINZER

1. Penser l’individu.
2. Penser le lien social.
3. Repenser la sociologie.


La sociologie est pour l’essentiel une discipline du temps présent, et, à l’inverse d’autres sciences, son objet ne cesse donc de se transformer. La réalité sociale qui s’offre aujourd’hui aux sociologues ne ressemble pas, bien évidemment, à celle de la fin du XIXe siècle, moment où se structura notre discipline sur le plan académique, mais elle n’est pas non plus celle du début de la seconde moitié du XXe siècle, moment où, dans l’espace de la sociologie francophone, s’élaborèrent de grands cadres de référence concurrentiels ou complémentaires : le structuralisme génétique, le néo-fonctionnalisme, l’individualisme méthodologique, l’actionnalisme, l’analyse stratégique... Dans nos congrès précédents, nous avions choisi comme thème certains aspects des transformations sociales contemporaines : à Lyon en 1992, les nouveaux mondes et l’Europe, à Evora en 1996, les sociétés en transition, à Québec en 2000, la société-monde. Mais nous n’avions guère examiné ce qu’il était advenu de nos instruments de pensée. Nous ne nous étions pas demandé si, portés par les évolutions sociales, mais aussi par celles internes à notre discipline, nous n’étions pas en train d’élaborer, peut-être même en partie à notre insu, une autre sociologie.

Or, de ce point de vue, la situation dans laquelle se trouve la sociologie et plus particulièrement la sociologie francophone, est assez complexe à analyser. D’un côté, le changement est indéniable et particulièrement visible dans notre manière commune de faire de la sociologie. L’étude des comportements l’a emporté sur celle des structures, même si celles-ci sont toujours prises en compte d’une manière ou d’une autre ; les petits objets insolites se sont pour une part substitués aux grands problèmes sociaux ; les méthodes qualitatives ont conquis leurs lettres de noblesse. Parallèlement sont apparues des références à des « nouvelles sociologies » : la phénoménologie, l’interactionnisme symbolique, l’ethnométhodologie… qui, en fait, appartenaient à des traditions existantes, mais peu reconnues, surtout en ce qui concerne l’univers français. De l’autre, ont perduré des concepts comme ceux de société, de classes sociales, de normes, de valeurs… liés aux fondations de notre discipline, ainsi que des cadres d’analyse des comportements, l’habitus, la rationalité… proposés dans les années 1970 et 1980. Même si nous avons cru pouvoir résoudre ces contradictions en ne parlant plus de la sociologie, mais des sociologies, cela n’a pas effacé le décalage entre nos pratiques et les représentations dominantes de la discipline, ni supprimé l’incertitude qui en résulte.

L’intérêt de la période actuelle est que cette incertitude commence à faire problème. Prenant distance à l’égard des divers héritages, un nombre croissant de sociologues, aussi bien parmi ceux qui débutent que parmi ceux qui ont déjà derrière eux une longue expérience, s’interrogent sur la sociologie qu’ils font, sur les théories dont ils disposent, sur la signification de leurs choix méthodologiques. Ce retour de la réflexion théorique sur la discipline ne doit pas être compris comme un repliement défensif lié à une nouvelle crise. Au contraire, il participe pleinement du dynamisme scientifique de la sociologie et témoigne d’une reconnaissance de plus en plus affirmée de l’importance sociale de notre discipline. Une autre sociologie est peut-être ainsi en cours de constitution et, si nous mettons cette fois-ci le terme au singulier, ce n’est pas pour refuser la pluralité nécessaire des cadres de référence et des méthodes, mais pour signifier que l’enjeu porte sur la discipline elle-même, sur ses instruments de pensée comme sur son positionnement par rapport aux autres disciplines.

Mais encore faut-il définir la question ou les questions autour desquelles cette réflexion s’élabore. Ce n’est plus de toute évidence celle de société, cette idée directrice que nous a léguée le XIXe siècle et qui tirait pour une grande part sa consistance de la création des États-nations. Ce n’est pas non plus, en dépit de la place qu’elle occupe, celle de l’individualisme au sens de l’émergence dans les sociétés occidentales contemporaines d’une autre façon de vivre le rapport à soi et aux autres. C’est bien, semble-t-il, si nous nous référons à ce que sont nos objets et nos démarches, celle de l’individu en tant qu’être social ou, pour faire plus court, de « l’individu social ». Certains objecteront que la question n’est pas nouvelle, qu’elle fait partie des questions fondatrices de la sociologie, mais, au moins en ce qui concerne la sociologie francophone actuelle, il n’est pas niable qu’elle se pose actuellement avec plus d’acuité qu’auparavant.

On peut la traiter sous deux angles : le premier est celui de la construction sociologique de l’individu. Il s’agit alors de savoir comment, en tant que sociologues, penser l’individu. Est-il encore possible, pour analyser les comportements sociaux, de se limiter aux modèles que nous fournissaient les cadres de référence des années 1980, celui de l’acteur rationnel, celui de l’habitus… ou doit-on chercher ailleurs, explorer d’autres voies, penser l’individu d’une façon plus complexe, comme un sujet, une personne, un individu pluriel, un soi, un ego… voire même se demander si le principal obstacle ne réside pas dans notre représentation commune de l’individualité et s’il ne convient pas de la déconstruire ? Faut-il choisir entre ces théorisations ou est-il possible au contraire d’en jouer selon les besoins et dans ce cas comment concevoir leur articulation ? Et quelle place donner aux différentes théories de l’individualisme pour ne pas confondre l’interrogation sur « l’individu social » avec celle qui porte sur les modes d’existence et de représentation de l’individu dans des contextes sociaux particuliers ? Il serait dommage de négliger ce débat difficile dont l’enjeu n’est pas seulement spéculatif, car, à travers lui, c’est la capacité compréhensive de la sociologie qui est en cause.

Toutefois, se limiter à cet angle serait laisser tout un pan de la réflexion sur l’individu social. On ne peut en effet penser l’individu sans se trouver amené à penser le lien social dont il est à la fois le produit et l’auteur. Mais, dans ce cas également, un certain nombre de nos cadres d’analyse, de nos concepts se révèlent obsolètes, impuissants à rendre compte adéquatement de la réalité qui s’offre à eux. Et de même qu’il n’est plus réellement possible de s’en tenir à une conception étroite de la rationalité pour rendre compte de certains comportements, de même il n’est plus possible d’analyser les transformations sociales en partant de l’existence d’institutions porteuses de normes, de valeurs, de règles qui s’imposeraient aux individus. Pour rendre compte de ce qu’il observe, le sociologue est obligé d’introduire plus de souplesse, de faire place à des processus, d’introduire des notions comme celle de régulation, de médiation, de transaction… On pourra objecter que, si en ce qui concerne l’individu, il y a encore une théorisation à produire, en ce qui concerne le lien social, celle-ci est beaucoup plus avancée. Cela est parfaitement exact. Toutefois, il reste à penser la façon dont ces théorisations s’articulent les unes aux autres et ce qu’il advient des cadres précédents, de l’usage que l’on peut en faire. Les réserve-t-on pour d’autres contextes ? Les abandonne-t-on ? Là aussi, le problème n’est pas seulement spéculatif, il renvoie à notre pratique et à l’efficacité de nos instruments d’analyse.

On ne peut enfin s’interroger sur « l’individu social » sans être amené à interroger également la sociologie dans ses formes académiques, à repenser la sociologie. Si nous pensons l’individu et le lien social en des termes différents, ne sommes-nous pas conduits non seulement à faire des emprunts aux autres disciplines, mais aussi à mettre en question les frontières disciplinaires ? Leur apparente solidité ne tient-elle pas en dernière analyse plus aux contextes institutionnels qu’à un fondement épistémologique ? Mais, si c’est le cas, si nous sommes dans la logique de cette extension de notre domaine, cela induit probablement avec certaines sciences des rapports totalement différents de ceux que nous avions. Se pose alors la question de ce qui fonde réellement notre discipline ainsi que celle du sens et de la possibilité d’une recomposition disciplinaire.

Cette thématique générale sera complétée par trois tables rondes. La première, Individu social et contextes locaux : le dialogue des cultures, posera une question centrale dans le cadre de la dimension internationale, celle de savoir jusqu’à quel point les conceptions de l’individu que nous développons sont applicables à d’autres contextes culturels. Cette autre sociologie dont nous essayons de dessiner les contours ne risque-t-elle pas d’être trop liée à des situations particulières ? La seconde : L’individu au centre des recompositions disciplinaires, abordera les conséquences de cette prise en compte de l’individu quant à nos relations avec d’autres disciplines et les possibilités d’élargissement de nos perspectives qui en résultent. La troisième enfin, Les sociologies francophones dans l’espace européen, s’interrogera sur la place de la problématique de l’individu social dans l’espace européen. On se demandera en particulier si celle-ci est propre à la sociologie francophone ou si elle déborde de ce cadre et se retrouve dans des sociologies européennes non-francophones.

A travers ces thèmes qui sont le produit de la réflexion du bureau de l’AISLF et de la consultation de ses groupes de travail et de ses comités de recherche, c’est donc à une réflexion centrée, cette fois-ci, sur la discipline sociologique que nous vous invitons, mais elle ne tire pas son sens de cette focalisation que d’aucuns pourraient trouver complaisante. Si nous éprouvons aujourd’hui le besoin de réfléchir sur la sociologie que nous faisons, c’est aussi et surtout, parce que, dans la période de turbulences qui est la nôtre, nous ne pouvons être fidèles à notre vocation de penser le présent qu’en disposant des cadres de pensée qui nous permettent de le faire.

Voir également la série d'événement : Production du CREAM
Thème(s) : Sciences Humaines et Sociales
UNT(s) : UOH
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 Editorial 

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